El comercio pierde ventas pese a las Navidades y la mitad ya piensa en despedir

El sector ve desaparecer el 15% de las compras en diciembre, consolidando su tendencia negativa

FOTO: MANÉ ESPINOSA. AMBIENTE DE COMPRAS DE NAVIDAD EN PORTAL DE L’ ANGEL EL VIERNES DEL BLAKE FRIDAY. VARIAS JOVENES HACEN COLA PARA ACCEDER A UN ZARA CON BOLSAS DE PULL & BEAR

Compras en una tienda durante las Navidades

Ni Papá Noel ni los Reyes Magos consiguen revertir las cifras del comercio. Entre más restricciones y bolsillos agotados, en diciembre las ventas del sector en Catalunya se contrajeron el 15% sobre el mismo mes del 2019. La cifra se va al 19,4% si se deja de lado la alimentación básica, de los pocos sectores que han salido beneficiados con la pandemia.

La tendencia se consolida: desde febrero, justo antes de irrumpir el virus, mes tras mes las ventas han bajado, tocando fondo con el -68,4% de abril. Así, en el conjunto del año cayeron el 20,6%, poniendo fin a varios ejercicios de crecimientos. La racha amenaza con repetirse este enero, cuando casi la mitad de empresas piensa ya en despidos, según datos recogidos en el Indicador Retail de Comertia, que la asociación actualizó este martes.

Caídas

Las restricciones golpean a los centros comerciales

En diciembre se destaca que la sangría fue mucho mayor en los centros comerciales, donde las transacciones cayeron el 38% interanual porque muchas tiendas se pasaron parte del mes cerradas por las restricciones del Govern. Este regreso a las limitaciones tras el verano se notó claramente en la evolución a lo largo del 2020, ya que de junio a octubre se rondó una caída del 15%-20% y en noviembre retrocedió al -30%. El resultado es que todos los cuatrimestres fueron negativos, sobre todo el primero, el del confinamiento total, “el que más castigó las ventas”, apuntan en la asociación, al caer el 31,3%.

El comercio pierde ventas pese a las Navidades y la mitad ya piensa en despedir

Un centro comercial de Barcelona, esta semana

En términos generales, el 59% de las empresas tuvieron menos ventas en diciembre, por un 41% que las vio crecer. “Los resultados varían mucho por sector y dónde estén ubicadas, como tiendas en centros comerciales. Algunos están muy mal, como la restauración”, detalla Elisabet Vilalta, directora general de Comertia. En diciembre, mientras alimentación básica creció el 19,3%, automoción y servicios el 4,5% y equipamiento del hogar el 2,4%, se hundieron cultura y ocio (-54,7%) y restauración (-47%). Moda siguió detrás con un descenso del 21%.

Comercio

Enero, otro mes a la baja

La previsión de los propios comerciantes es que los malos datos se repitan en el arranque del 2021. Con las nuevas medidas anunciadas esta semana en Catalunya –confinamiento perimetral, cierre del comercio no esencial en fines de semana y de centros comerciales y tiendas con más de 400 m2– se espera una caída de las ventas del 18% en enero, pese al tirón comercial por las rebajas. El panorama hace que el 46% de las empresas encuestadas entre el 1 y el 5 de enero contemple despidos este mes, por sólo un 8% que tiene previsto contratar. Para el 46% restante la plantilla se mantendrá.

Una de las alternativas que se erigen como salvavidas, el empuje del online, aún no lo es. “No ha logrado compensar la caída del negocio”, reconoce Vilalta pese a los crecimientos a triple dígito. En todo el 2020 el comercio electrónico aumentó el 114,2% en los establecimientos de Comertia, sobre todo en alimentación (+200%) y equipamiento del hogar (+97,4%), con caídas sólo en ocio y cultura, un 21,3%, por el componente más presencial de la actividad. Son cifras elevadas porque se venía de cifras bajas en algunos casos, que dejan aún recorrido por delante para conseguir plantear batalla a las grandes plataformas